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USS CRUSADER
Missione: 21
Titolo: Xyran III
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Brano: 21-01
Titolo: Dove c'è la luce si trova anche l'ombra
Autore: Tenente Comandante Makarri Quatro
(aka Davide Schirru Mei)
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Nel frattempo nella galassia...


Bordo esterno del Quadrante Alfa, la stazione federale automatizzata DS421 registra gli avvenimenti del sistema Xyran per gli xenoantropologi della Flotta Stellare.
Stanno tramontando i soli sull'unico continente di Xyran III, un pianeta di Classe O secondo gli standard federali, orbitante intorno a due nane gialle binarie in un sistema di dodici pianeti.
La popolazione dominante del pianeta è una specie umanoide a base carbonica dall'aspetto che ricorda i Vorta del Quadrante Gamma, l'evoluzione sociale ricorda quella della repubblica romana nel I Secolo A.C. essendo il continente unificato sotto un unico stendardo.
L'unica forma di governo è quella di stampo oligarchico della città di Urian, con un consesso di dieci eletti annualmente da un senatus di 500 patres in rappresentanza delle famiglie più abbienti del continente, ogni città facente parte dell'unione di Urian viene governata da un gruppo dirigente che rappresenta in scala ridotta quello della città leader del continente.
Ormai la guerra è un ricordo, anche quella civile, essendo da molti anni in vigore un sistema di tassazione equa e di centuriazione delle terre la povertà è ormai scomparsa.
Apparentemente sembra di essere nell'Eden ma dove c'è la luce si trova anche l'ombra. Gli agenti del governo centrale sono ovunque ed eliminano chiunque esprima dissenso, anche solo all'apparenza. Non è la morte che ricevono i dissidenti, bensì vengono presi e consegnati in ceppi a dei figuri coperti da lunghi mantelli neri. Questi individui sono stati visti dalla popolazione che li ha soprannominati 'umbrellus' una parola che significa figli dell'ombra.
Cosa succede a chi viene ingoiato nell'ombra?
Quale è il destino di questi sciagurati?
L'unica notizia certa è che su un promontorio nella parte sud del continente esiste una vecchia fortezza, recentemente ricostruita ed abitata dalle guardie nere del consesso, nella quale arrivano carri coperti ed escono carri vuoti.
I sensori a lunga distanza dell'osservatorio federale hanno registrato fluttuazioni nel sub spazio intorno al sistema. Questo potrebbe essere causato dall'uso di un sistema di occultamento di una nave stellare e gli ufficiali della Flotta che compiono le verifiche periodiche dei dati decidono di inviare alcune sonde di Classe VIII dalla più vicina base stellare per verificare i dati. Queste informazioni fanno attivare subito la procedura di emergenza per una presunta violazione della Prima Direttiva, la nave federale più vicina deve intervenire, gli ordini vengono inviati via sub spazio alla USS Crusader.

USS Crusader, Sala Tattica - 01/10/2398, ore 14:00


"Signori," il Capitano iniziò la parte terminale del briefing, "la situazione è questa: la civiltà da ispezionare è subcurvatura. Teoricamente non dovremmo neanche scendere sul pianeta ma le informazioni che abbiamo ricevuto fanno pensare allo sfruttamento delle risorse planetarie da parte di qualche soggetto estraneo al sistema. Il nostro compito è quello di indagare e valutare eventuali opzioni.
La squadra sarà comandata da Yager e composta da Quatro, Ivanov e quattro membri delle squadre di sicurezza. Tutti saranno sottoposti a modifiche temporanee per renderli più simili possibili agli indigeni, i traduttori universali saranno sottocutanei. Cercate di ridurre al minimo il contatto con le popolazioni locali. Domande?"
Nessuno ne fece. Quando Shaitan diede l'ordine gli ufficiali si alzarono e tornarono ai loro compiti, tranne i membri della squadra di sbarco che raggiunse il resto del gruppo in Infermeria per completare il lavoro di camuffamento.

Xyran III, Periferia di Urian, Tallus - 01/10/2398, ore 16:15


La squadra di sbarco arrivò alla spicciolata nella parte esterna della seconda città del consesso, Quatro con il Guardiamarina Fitzpatrick e lo specialista Maaron entrarono dalla porta orientale vestiti da pellegrini, mentre Yager, Ivanov e gli altri due entrarono dalla parte opposta travestiti da mercanti. Si ritrovarono in una locanda vicino alla piazza centrale della città.
"La città sembra tranquilla e pulita, non ci sono mendicanti ma ci sono molte guardie. Non ci sono tracce di tecnologia da nessuna parte tranne che nel palazzo del governo, lì i tricorder in modo passivo hanno trovato impianti di comunicazione alimentati da batterie al deuterio. Stonano con la tecnologia primitiva del pianeta." Yager mise i presenti al corrente delle novità della ricognizione, assegnando i compiti a ciascuna squadra, quando all'improvviso la porta si aprì ed entrarono le guardie del consesso. L'oste indicò il tavolo dove si trovavano i federali che compresero subito di essere stati traditi.
"Presto! Scappiamo e separiamoci, ci ritroveremo al punto di sbarco tra dodici ore!" Yager reagì per primo dando ordine alla squadra di sbarco per interrompere il contatto e fuggire da lì.
Quatro e Fitzpatrick afferrarono il massiccio tavolo al quale sino a poco prima erano seduti e lo scagliarono contro le guardie. Il resto della squadra raggiunse le finestre e si precipitò fuori dal locale seguita dalle guardie rimaste in piedi che non volevano confrontarsi con degli energumeni capaci di sollevare certi pesi.
Quatro prima di uscire afferrò l'oste, gli sferrò un micidiale destro che lo fece volare contro le bottiglie sistemate dietro il bancone. "Detesto gli spioni."
Fece cenno al compagno di seguirlo e entrambi uscirono rapidamente dalla porta principale calpestando le guardie rimaste a terra e si dileguarono tra i vicoli della città.
I due corsero a perdifiato sino a raggiungere uno spazio vuoto tra alcune case dove si fermano a riposare.
"Signore, dovremmo lasciare la città quanto prima. I cancelli saranno chiusi ma potremmo scavalcare le mura. Qui la gravità è 0,6 g quindi siamo avvantaggiati riguardo la forza e la velocità ma..." il Guardiamarina non concluse la frase e si accasciò prima che Quatro venisse a sua volta colpito da un raggio e crollasse accanto a lui.

Luogo Sconosciuto - Data e ora sconosciute


Quatro e Fitzpatrick iniziarono a risvegliarsi. La prima cosa che notarono fu la presenza dei ceppi ai loro arti, alcune guardie del consesso li tirarono su e li spinsero attraverso un corridoio di pietra, passarono su un ponte che dominava quella che sembrava una miniera con vari umanoidi al lavoro.
"Mi piacerebbe avere un tricorder per verificare che minerale stanno scavando." disse Quatro. "Sembrerebbe un metallo altamente radioattivo, dalla luminescenza che emana, ma forse ne sapremo di più tra poco. Sembra che siamo giunti a destinazione."
Le guardie fecero entrare i due federali all'interno di una struttura metallica. All'interno di essa si diramavano corridoi illuminati da luci artificiali e si trovavano terminali moderni. Entrando in una stanza più ampia Quatro e Fitzpatrick si trovarono di fronte al loro ospite, un Ferenghi riccamente vestito.



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Brano: 21-02
Titolo: Nemici e amici
Autore: Tenente Leon Krenn Bloch
(aka Adriano Maggi)
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USS Crusader, Plancia - 01/10/2398, ore 16:35


=^=Abbiamo avuto un breve confronto con delle guardie ma le abbiamo tenute a distanza.=^= riferì il Primo Ufficiale Yager dalla superficie del pianeta. =^=Ci siamo però dovuti sparpagliare, ci ritroveremo al punto di sbarco alle ore 4:00.=^=
"Guardie..." commentò il Capitano Shaitan. "Dopo poco tempo che eravate in città? Forse erano già informate del nostro arrivo..."
=^=Possibile che l'arrivo della nostra nave sia stato notato, oppure semplicemente avevamo un aspetto insolito. Non ho elementi per rispondere, Capitano.=^=
"La nostra nave non è occultata e facilmente individuabile, dal momento che in questo sistema non passano altre navi." commentò a sua volta l'Ufficiale Scientifico.
=^=Cosa dicono le analisi dei sensori?=^= chiese quindi Yager.
"Le stiamo completando." rispose il Capitano. "Per il momento ci sono deboli fonti di energia a sud. Di interessante sembra esserci molto bitanio un po' dappertutto ma, in realtà, in profondità potremmo non rilevare tutto."

Xyran III, Fortezza nel Sud del Continente - 01/10/2398, ore 21:53


"Voi della Federazione sempre a farvi gli affari degli altri, giusto?" iniziò la ramanzina il ferenghi che Quatro e Fitzgerald avevano di fronte a loro. "Siete proprio ottusi, stava andando tutto così bene..."
"Anche sulla Terra ci sono commercianti ma noi non sfruttiamo gli altri popoli." replicò con calma Quatro.
"Silenzio!" lo zittí con una smorfia di disgusto il ferenghi. Fece un cenno alle guardie e si avvicinò ad una consolle, che sembrava essere una postazione per le comunicazioni. Un altro Ferenghi che prima non avevano notato si avvicinò e chiese istruzioni. "Invia un messaggio subspaziale: 'Nave stellare della Federazione, abbiamo due vostri uomini. Se lascerete questo sistema verranno rilasciati, se invece interferirete con i nostri affari li uccideremo'. Mandalo insieme a una immagine di loro due e ovviamente camuffa la fonte."
"Molto bene, signore." rispose l'altro mettendosi all'opera.
"Speriamo che i vostri capi sappiamo fare buoni affari." disse ancora il capo ferenghi rivolgendosi ai federali.

USS Crusader, Plancia - pochi minuti dopo


"Signore, i sensori rilevano una comunicazione subspaziale, una frequenza insolita in realtà." disse l'addetto alle comunicazioni.
"Ah... Possiamo decodificarlo?" rispose il Capitano.
"Il computer è già al lavoro, vediamo se ci riesce." rispose il sottufficiale.
"Se mi permette, signore," disse Bloch raggiungendo la consolle delle comunicazioni, "provo a dare una mano."
Dopo qualche minuto il computer diede risposta affermativa. "Abbiamo contenuto audio e visivo."
"Bene: sentiamo e vediamo..." ordinò Shaitan.
Gli uomini della Plancia furono un po' disorientati quando apparvero sullo schermo i loro due colleghi Quatro e Fitzgerald. Com'era prevedibile il messaggio audio non era di buon auspicio. Il Consigliere e il Capitano si scambiarono uno sguardo.
"Ad un primo ascolto oserei dire che si tratta di un ferenghi." commentò Delta.
"Plausibile. Tracciate la provenienza." disse il Capitano.
"Un attimo, signore. Strano: il computer trova diverse sorgenti."
"Bloch?"
L'Ufficiale Scientifico tornò alla sua postazione: "Attivo tutto il nostro apparato sensoriale. Vediamo se riusciamo a ripulire le false fonti..." spiegò il mezzandoriano.

Xyran III - Fortezza nel Sud del Continente - pochi minuti dopo


"Ehm... Abbiamo un piccolo problema." confessò contrariato il Ferenghi.
"Quale problema?" domandò dallo schermo l'interlocutore.
"I dannati federali ficcanaso. Ma ne abbiamo catturati due."
"Di quale nave spaziale?"
"La nave si chiama Crusader secondo il database, un nave di classe Prometeus."
"Sì, il nome non mi è nuovo, è un nave ben equipaggiata, bisogna essere prudenti e prendere tempo."
"Infatti. Ho proposto loro uno scambio: i loro uomini in cambio che se ne vadano."
"Difficile che accettino, comunque cerca di trattenerli finché arriveranno i rinforzi. Anzi, verrò io personalmente."
Il ferenghi annuì ma, una volta interrotta la trasmissione, la sua espressione divenne rabbiosa. Pronunciò alcune imprecazione intraducibili. Se le cose fossero andate storte avrebbe potuto perdere molti guadagni. Avrebbe voluto volentieri distruggere quella dannata nave stellare.

Xyran III - periferia di Urian - 01/10/2398, ore 22:14


La squadra del Primo Ufficiale si era allontanata dalla città per trovare un riparo per la notte. Avevano ovviamente evitato le strade principali ed avevano attraversato la pianura circostante. Era una zona totalmente pianeggiante, per non dire paludosa, priva di ripari naturali. Avevano quindi cercato una costruzione di qualche tipo dove ripararsi ma il buio ed il freddo li avevano anticipati, così si erano dovuti accontentare di accendere un fuoco al riparo di un piccolo boschetto di arbusti. Yager avrebbe fatto il primo turno di guardia di un paio d'ore, quindi ci sarebbe stato un cambio.
La zona attorno a loro sembrava tranquilla, tuttavia durante la camminata un marinaio aveva riferito di avere intravisto qualcuno dietro di loro. Poteva essere un caso e non si era ripetuto un altro avvistamento ma ovviamente dovevano stare in guardia, dal momento che non conoscevano perfettamente l'ambiente. Il Comandante aveva già due volte fatto due passi fino ad centinaio di metri di distanza, senza notare movimenti o rumori, a parte la piccola fauna selvatica. Improvvisamente però uno dei suoi uomini di alzò bruscamente in piedi: "Signore!" disse il marinaio un po' in imbarazzo, "Sono stato punto da qualcosa, credo un insetto."
"Faccia vedere..." disse Yager avvicinandosi mentre gli altri, svegliati, si chiedevano a loro volta cosa fosse successo. Sulla caviglia il marinaio presentava in effetti una piccola puntura, Yager attivò il tricorder per un'analisi. Tutti erano chini sullo strumento o sul loro collega e non si accorsero di un movimento dietro di loro.
"È inutile quello strumento." disse una voce alle loro spalle. Tutti si voltarono di scatto, con il Tenente Ivanov che già brandiva un phaser nella direzione della voce.
Due uomini si trovavano a circa 10 metri di distanza da loro. "Vi consiglio di non sparami," riprese uno di loro, "se non volete che il vostro compagno muoia avvelenato."
"Cosa lo ha morso?" domandò Ivanov abbassando leggermente il phaser.
"Uno specie di zanzara che vive in queste paludi. Normalissima per gli abitanti ma non per voialtri." spiegò.
"Per noi? Noi abitiamo in una città qui vicino..." azzardò Yager.
"Voi siete della Flotta stellare," lo interruppe l'altro, avanzando di qualche passo, "e io ho fortunatamente l'antidoto per la zanzara." Si avvicinò ancora ed estrasse una specie di siringa da una tasca.
"D'accordo: sai molte cose su di noi" convenne il Comandante, "ma prima di accettare la medicina spiegaci almeno qualcosa su di te."
"Prima facciamo l'iniezione, poi vi racconterò tutto."

Xyran III - periferia di Urian - qualche minuto dopo


"Ah, quindi sono ferenghi che rapiscono i cittadini?" domandò Yager, dopo che aveva ascoltato le prime spiegazioni del loro nuovo compagno di viaggio, che in realtà era come loro originario di un pianeta della Federazione. Anzi, di un colonia terrestre per la precisione.
"Sì, ed in particolare conosco il loro capo, si chiama Demureen, un individuo spregevole, che vorrei assicurare alla giustizia sul mio pianeta."
"Capisco... Quindi sei giunto fin qui per motivi soprattutto personali?"
"Sì, ho seguito la tracce della sua nave fino a qui. Questo ferenghi ha commesso delle ingiustizie nei riguardi di un mio carissimo amico. Sono disposto a collaborare con voi, se alla fine della missione me lo lascerete arrestare."
"Uhm... Un'offerta interessante. Ne discuterò con il Capitano, naturalmente. Tra poche ore risaliremo a bordo. Sai qualcosa di questa famigerata fortezza?"
"Sì, i dissidenti vengono tutti mandati lì. Ci sono andato ma non sono riuscito ad entrare, sembra ben sorvegliata... ma ovviamente non avevo la tecnologia della Flotta stellare."
Un cicalino annunciò una comunicazione in arrivo: "Ecco, parli del diavolo..." disse Yager, ma non tutti capirono le sua ironia.
=^=Plancia a Comandate Yager: mi sente?=^=
"Capitano, qui Yager. Abbiamo novità."
=^=Già, anche noi. Quatro e Fitzgerald sono stati catturati!=^=
"Accidenti. Si sono allontanati in un'altra direzione. È stato un errore dividerci!"
=^=Forse sareste adesso tutti catturati. Comunque il nostro nuovo nemico minaccia di ucciderli se non lasceremo il sistema. Dobbiamo individuare la loro posizione al più presto. Noi lo faremo da qui ma voi dovete farlo da laggiù. Tutto lascia supporre che si trovino rinchiusi a sud, avvicinatevi e perlustrate la postazione.=^=
"Partiamo alle prime luci dell'alba, signore. Nel frattempo abbiamo incontrato un civile delle federazione che sembra disposto ad aiutarci, in cambio di una condizione."
=^=Un civile? Cosa ci fa su questo pianeta?=^=
"Sta inseguendo un ferenghi e sembra che ci sia lui dietro a tutta questa storia. Vorrebbe arrestarlo."
=^=Arrestarlo? Sì, credo si possa accettare questa condizione.=^=